180亿公里外!NASA继续为这位42岁的旅行者加油!宝妈论坛

更新时间:2019-07-10 18:14
1977年,NASA的旅行者1号和2号探测器相继发射,开始了前所未有的深空探索之旅。旅行者1号在访问了木星和土星之后,离开了十二生肖,直接飞到了太阳系的边缘,将...

1977年,NASA的旅行者1号和2号探测器相继发射,开始了前所未有的深空探索之旅。旅行者1号在访问了木星和土星之后,离开了十二生肖,直接飞到了太阳系的边缘,将天王星和海王星的飞行任务交给了旅行者2号。

杰出的旅行者兄弟以每小时56000公里的速度进入宇宙深处,现在离地球超过180亿公里。旅行者1号飞得最远,地球的无线电信号以光速飞行需要20分钟。

NASA喷气推进实验室(jpl)的科学家们从未想过,这两个小家伙会持续42年。旅行者号探测器的科学负荷由三个放射性同位素调节器(rtg)驱动。rtg通过Pu-238放射性同位素的自然衰变产生热量,进而将热量转化为电能供仪器使用。随着钚热能的减少,发电机的效率正在逐渐下降-比前一年减少了4瓦,这意味着探测器的功率现在比42年前低了约40%。

为了延长旅行者兄弟的寿命,nasa科学家最近启动了一项新的能量管理计划,帮助他们在星际空间收集更有价值的数据。根据该计划,控制器将关闭旅行者2宇宙射线子系统(crs)加热器)。去年11月,该仪器检测到航天器附近的太阳风粒子密度急剧下降。正是根据这些关键数据,科学家们确定,旅行者2号已经突破了日光层的顶部。

研究小组成员最初证实,宇宙射线仪器仍在返回数据,尽管环境温度已降至-59℃,比仪器的设计和使用低了14℃。此外,旅行者2号还有五台仪器可以维持正常运行,包括两台用来研究等离子体的设备和磁强计。

美国宇航局喷气推进实验室负责人苏珊尼德骄傲地说:旅行者乘坐的仪器已经证明是非常强大和难以置信的。太空船经得起时间的考验,这意味着控制小组必须面对从未遇到过的情况。他说:我们将衡量每一种选择,尽最大可能发挥探测器的作用。他说,这两个探测器正在探索前所未有的领域,每天都带来新的惊喜,这让我们感到惊讶和感动,旅行者项目科学家埃德斯通(edstone)称赞道。

科学家们关注的另一个因素是旅行者的推进器,这种推进器由氨气驱动,帮助探测器调整姿态,并将天线指向地球,这对于保持地球与航天器之间的通讯至关重要。两年前,研究人员在旅行者1号上发射了一套37年来没有使用过的推进器。旅行者2号预计本月也会进行类似的调整,毕竟,对老年人来说,每一次小手术都意味着寿命的延长。

科学家估计,飞船的放射性同位素热马达在六年(2025年)后将耗尽燃料,为推进器提供动力的燃料管道将被冻结,它们的巨大天线将停止旋转,再也无法指向家,无法倾听地球的声音。两个疲惫的旅行者最终可以卸下所有的负担,在空旷的宇宙中自由漂移。

四万年后,旅行者的兄弟们将穿过离地球两光年的奥尔特云,飞到极远的星海。几千年后,也许人类已经灭绝,作为地球文明的唯一遗物,他们可能会到达另一颗诞生了外星文明的恒星,并告诉那里的智能生物:你并不孤单!

宇宙的过去-聚焦于科学普及

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